Pokerens historie

For at forstå, hvorfor ting er som de er, så er det vigtigt at kende historien bag. Det passer måske ikke helt til poker, da du ikke nødvendigvis vinder i poker ved at kende til historien bag. Men mange af os poker-spillere vil finde historien spændende og hvem ved? Måske kan du forvirre dine modstandere i en live pokerspil ved at fortælle diverse dele af historien bag poker og dermed vinde flere hænder end ellers. God fornøjelse.

Historien bag poker

Der har været mange bud på, hvor kortspillet poker oprindeligt stammer fra. Et kendt citat fra Foster's Complete Hoyle fastsætter, at spillet poker, som det først blev spillet i USA, fem kort til hver spillet fra en pakke med tyve kort, helt sikkert stammer fra det persiske spil As Nas.

I halvfemserne begyndte forskellige spil-historikere (ja, det findes der!), at fremlægge beviser på at poker i stedet stammede fra et fransk spil kaldet Poque, der på fransk blev til poque, og som ordmæssigt nedstammer fra det tyske ord pochen, der betyder noget henad "at blære sig over et bluf". Det er dog ikke klart om selve spillet, poker, kom før ordet fra Tyskland eller omvendt. Der er også tale om at der kan være sammenhænge mellem det irske ord poca og spille poker.

Det er dog alment accepteret, at poker deler historie med spillet Primero, der er fra Renæssancen samt det franske spil Brelan. Brelan førte yderligere til det engelske spil Bragg, der også indeholdt elementet af bluff.

Det er en sandsynlighed, at alle ovenstående spil har været med til at skabe poker, som vi kender det i dag.

Den moderne skole

Spil historikere af den mere moderne skole afviser dog ovenstående idet de fokuserer på selve kortspillet i poker, der er trivielt og kunne have været udledt fra uendeligt mange forskellige slags spil, eller lavet ud fra generelle principper bag kortspil.

Det egentlige unikke ved poker er at man kan satse forskellige størrelser af penge eller andre værdier målt i jetoner. Det er ikke kendt fra tidligere, lignende spil. Ser man på pokerens historie i dette lys, så er det mest sandsynlige, at spillet spredte sig langs Mississippi floden fra starten af 1800-tallet.

Her blev det spillet i forskellige varianter med 52 spillekort, og inkluderede både typerne Straigh Poker og Stud Poker. Det tidligere omtalte 20 kort pokerspil var en variant tilpasset to spillere. Det lyder måske mærkeligt for de fleste danskere, men det er et normalt princip i England, at fjerne en mængde af kortspillet i spil, hvor der er færre spillere. Konklusionen i den nye skole er dermed, at poker udviklede sig i USA sammen med den kommercielle gambling industri generelt.

Udviklingen af pokerspillet

Den engelske skuespiller, Joseph Crowell, rapporterede at poker blev spillet i New Orleans tilbage i 1829 med en kortspil på 20 kort og fire spillere, der så satsede på, hvilken hånd, som var mest værdifuld. Andre nævner at poker blev spillet hyppigt på Mississippi flodbåde som tidsfordriv.

Derefter spredte poker sig nordpå i USA med flodbådene og vestpå da mange flyttede dertil for at grave efter guld. Nu var poker blevet en fast del af den amerikanske identitet i flere befolkningsgrupper.

Kort tid herefter, der begyndte man at benytte sig af det fulde 52-styks kortspil og flushen blev introduceret. Draw blev tilføjet til spillet i senest 1850, hvor det blev omtalt i en håndbog om spil. I løbet af borgerkrigen i USA blev der lavet flere tilføjelser til spillet. F.eks. opstod Stud Poker (varianten med fem kort) og hånden Straight. Omkring 1875 kom Wildcard for første gang med i spillet, Lowball og Split-Pot Poker omkring 1900 og Community Card Poker omkring 1925.

I USA og England har poker i mange år været en del af kulturen og jargonen. F.eks. fraser og klichéer som "Ace in the hole, Ace up one's sleeve, Beats me, Blue chip, Call one's bluff, Cash in, High roller, Pass the buck, Poker face, Stack up, Up the ante, When the chips are down og Wild card" bliver brugt vidt og bredt i de to lande.

Pokers popularitet

I 1970'erne begyndte der, at ske en række til som gjorde poker mere populært end nogensinde før. Her er de vigtigste begivenheder:

  • Moderne turnerings-spil begyndte at få sit fodfæste i casionerne i USA efter World Series of Poker begyndte i 1970. Kendte vindere fra disse første turneringer tæller bl.a. Johnny Moss, Amarillo Slim, Bobby Baldwin, Doyle Brunson og Puggy Pearson
  • Senere i 1970'erne udkom de første seriøse strategibøger til poker. Et af de mest kendte er Super/System af Doyle Brunson og Caro's Book of Poker Tells af Mike Caro. Senere udkom den også populære bog The Theory of Poker af David Sklansky.
  • I 1980'erne begyndte poker at indtræde i mainstreamen, som en fritidsaktivitet. Som et eksempel, så var poker med i intet mindre en ti episoder af Star Trek: The Next Generation.
  • I 1990'erne begyndte poker og casinospil generelt at sprede sig rundt omkring i USA. I særdeleshed i Atlantic City og New Jersey.
  • I 1998 blev der spillet det første rigtige pokerspil om penge hos Planet Poker
  • I 1999 sendte Britisk TV for første gang Late Night Poker, som blev poker-introduktionen for mange europæere.

I begyndelsen af det 21' århundrede boomede pokers popularitet voldsomt. Online poker og Hole-Card kameraer havde en stor del af æren for dette. Sidstnævnte gjorde poker til en decideret publikumssport.

Ikke alene kunne seere nu følge spillet og dramaet på TV, de kunne og spille poker komfortabelt hjemme i deres eget hjem.

Udsendelser med poker turneringer, som World Series of Poker og World Poker Tour tilsluttede sig enorme antal af seere til de TV stationer som bragte showene.

Af samme grund blev professionelle pokerspillere til idoler med fans fra hele verden, der ville gøre næsten alt for at komme til at spille med/mod idolet.

TV dækningen af poker havde også den vigtigt egenskab af, at dele måder at spiller på og strategier fra de dygtigste pokerspillere til alle, som fulgte med på TV.

I begyndelsen af 2003 øgede antallet af store turneringer voldsomt bl.a. pga. den voldsomme popularitet af poker-turneringer, hvor vinderen i stedet for penge, vinder en plads ved de helt store turneringer. I 2003 og 2004 havde vinderne af World Series of Poker faktisk vundet deres plads ved turneringen ved online pokerspil.

Efter det blev ulovligt at spille poker online i USA i 2006 faldt antallet af pokerspillere i live turneringer, såvel som i live og online cash games. Væksten tog dog hurtigt over igen og poker er nu meget mere populært end før 2003. Et af tegnene på pokers forsatte popularitet er deltagelsen i WSOP's arrangement i 2010 med intet mindre end 7.319, hvilket er rekord.